Pruebas para el diagnóstico de la anemia y el déficit de hierro

Cuando se sospecha que se sufre déficit de hierro, con o sin anemia, una combinación de examen físico, historia clínica y pruebas de laboratorio son los procedimientos utilizados para conocer la causa. 

Un examen físico puede buscar los signos y síntomas de déficit de hierro. Una revisión de la historia clínica del paciente podría incluir:

  • la historia nutricional: dieta vegetariana/vegana.2
  • La menstruación y el embarazo.1
  • Condiciones concomitantes como enfermedades gastrointestinales, enfermedad renal crónica, insuficiencia cardíaca crónica y cáncer.7
  • Tratamientos farmacológicos.
  • Antecedentes familiares de enfermedades hereditarias que pueden causar anemia, por ejemplo, la talasemia.8
  • Aficiones / actividades, incluyendo la actividad física.
  • Historia de los viajes al extranjero para determinar el riesgo de exposición a enfermedades parasitarias, malaria o enfermedades por helmintos (gusanos parasitarios).9

Además de una historia clínica, se pueden realizar pruebas de laboratorio  para diagnosticar si el paciente está o no anémico, y para investigar la causa subyacente.

Pruebas para el diagnóstico de la anemia: hemograma

La realización de un hemograma completo  indicará si el paciente padece anemia. La tabla proporciona los valores de referencia para múltiples parámetros medidos en el hemograma que se utilizan para diagnosticar la anemia. Estos valores pueden variar dependiendo de la edad y el sexo del paciente.

Prueba sanguínea Hombres > 15 años de edad Mujeres no embarazadas > 15 años de edad Mujeres embarazadas
Hemoglobina (g/dl)3 < 13 < 12 < 11
Hematocrito (l/l)3 < 0.39 < 0.36 < 0.33
Nº de glóbulos rojos3,4 Rango normal: 3600 - 5600 por mm3 Rango normal: 4200 - 5800 por mm3
Volumen corpuscular medio (tamaño de los glóbulos rojos) < 80
Hemoglobina corpuscular media, (cantidad media de  hemoglobina dentro de los glóbulos rojos) < 27

*Los valores y las unidades previstas en esta tabla son solo de referencia. Es posible que el laboratorio que realice su análisis utilice diferentes valores de referencia o unidades. 

Otros factores como la raza y la altitud de la ciudad donde usted viva también pueden ser tomadas en consideración.

Pruebas para el diagnóstico del déficit de hierro

Los análisis de sangre que son específicos para la medición del hierro pueden confirmar si el paciente tiene déficit.

  • ISAT, o índice de saturación de transferrina.12
  • Ferritina sérica, un marcador de almacenamiento de hierro.1
  • Hierro sérico, la cantidad total de hierro en el suero.13
  • TIBC Capacidad total de fijación del hierro.13

La siguiente tabla muestra los valores que pueden ser utilizados para confirmar el déficit de hierro. 

El resultado del análisis de sangre Valores orientativos
Ferritina sérica < 12 ng/mL para los pacientes sin enfermedad inflamatoria coexistente. Si la enfermedad inflamatoria está presente, los valores de 50 ng/mL pueden ser indicativos de déficit de hierro.
Hierro sérico < 60 µg/dL4
Capacidad de unión del hierro total (tibc) > 410 µg/dL4
Índice de saturación de transferrina (IST) < 20%9

* Los valores y las unidades previstas en esta tabla son sólo para referencia y es posible que el laboratorio que realice sus análisis utilice diferentes valores de referencia o unidades.

Si el paciente tiene déficit de hierro, la causa subyacente también debe ser investigada.

Si el paciente está anémico pero no tiene anemia por déficit de hierro, deben considerarse causas adicionales además de la anemia. 

Estas incluyen:

  • La anemia de enfermedad crónica, asociada con trastornos inflamatorios crónicos, infecciones crónicas y malignidad.16
  • Anemia hemolítica.17
  • La anemia por deficiencia de vitamina B12 y/o deficiencia de ácido fólico.17
  • La anemia renal,16donde los riñones dejan de producir suficiente eritropoyetina.18

Cada paciente requiere tratamiento individual. Hay varias posibles opciones de tratamiento para la anemia por déficit de hierro.